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海外华人传奇: 华裔数学奇才,陶哲轩, UCLA

在写这篇文章之前,先讲一个小故事:

笔者的一个读数学的好朋友曾经在chinaren校友录里写过这么一段话:

"***,你这么聪明的脑袋不来读数学真是可惜,真是辛苦我们这些笨笨的人了;说起最近又成为媒体中心的目前还是唯一的华人菲尔兹奖获得者丘成桐(S.T.Yau), 因为本人跟这个领域也沾点边,顺便跟大家介绍一下-----

在媒体面前Yau说与曹怀德, 朱熹平完成了七大猜想之一的庞开莱猜想的封顶工作,
可能有些过,在81/2年 汉密尔顿(Hamilton) 开创性的引入Ricci flow来研究 庞开莱猜想, 2002年底俄国“马克思型”数学家Perelman在网上贴出的证明文章,照现在看来,已经把这个猜想7788了。

其余的工作很大程度上是在修修补补(在Yau Claimed the complete proof of Poincare conjecture 的同时, 另外两个美国数学家也贴出了"the notes on perelman's paper" to comlete the detail for Perelman's proof),或是其中一些证明的改进, 或者他的一些想法在其他方向的应用。

Perelman 之所以说是马克西型人物,他于80年代底90年代初证明了一个著名的拓扑几何问题之后, 开始接触Poincare conjecture,来美国做了几年的postdoc之后回到俄国,隐居了好些年,2002年终于又现身,大花脸的胡子。

前不久菲尔兹奖委员会说是发信给他(今年夏天四年一次的菲尔兹奖又将有新人来摘取),后来说是他居然没有回信, 他真是连菲尔兹奖都不想要了。哎,数学的最为尊贵的奖项阿!

说到即将诞生的菲尔兹奖,有个人不得不提到,也是个华裔,Terrence Tao,中文名字叫陶哲轩,born in Australia,刚从 Princeton 博士毕业就成为UCLA的教授,成为全美最年轻的正教授 (24岁),这届的菲尔兹奖Perelman不拿的话,那就很有可能是他了, 是继老Yau(S.T.Yau)之后的第二个带华裔血统的人,而且即使他这次不拿,他还有两次机会,对他来说,菲尔兹奖不是拿不拿的问题,而是拿几次的问题,赞!

前不久开车去听了他的一次课, 是一门高等偏微分课程,竟然什么都不带,只拿了只粉笔, 速度真是快啊! 不愧当年 12岁开始连续三次国际数学奥赛,分别获得铜银金牌!将来我要是有机会有个儿子的话, 他的名字就是Terrence XXXX,以此纪念这位千年难得的数学奇才!!!

今天之所以发文,就是因为上面提到的fields medal今天刚刚揭晓,Terrence Tao拿到这个奖项, 有意思的是,the reclusive russian mathematician G.Perelman truned down the fields medal, and didn't attend the ceremony for the medal. 这位俄国老毛子真是了不起,据说这次的数学家大会的主席亲自跑了好几趟到他说在的俄罗斯的住所(好像他一直还是跟他妈妈住在同一个房子里),劝说了他好几次,希望能来参加这次的大会,并接受这个 数学中的"诺贝尔奖",他说他对这个奖项不是很感兴趣,平时也就在住所附近的林子里采采蘑菇,更有乐趣些!"

赞! 什么是精神,这就是! 难怪我们号称"最牛奋青"的浙江大学郑强院长会说,为什么俄罗斯人了不起,即使现在的经济情况不怎么乐观! 但是人的素质摆在那里, 穷人们站在风雪里等待分派面包好久,也不会插队!

说回我们这位华裔数学奇才陶哲轩,其实照他自己的说法,他认为自己是一个地道的澳大利亚人(这点让笔者以及我们很大一部分国人惭愧, 老是想把他从华人华裔的角度来看待它,老喜欢去"分析"他,Terrence自己倒是在分析领域里卓有成就),爸爸妈妈都是早期的澳洲移民, 妈妈是老师,爸爸好像也是专业人士,照他爸爸的说法, 小Terrence在大概在三岁多的时候,会教周围的小朋友摆积木.

其实他爸爸妈妈好像并没有一开始就要把他教育成怎样,而是一个附近的早期儿童智力开发的机构帮助他,像正常的上下学一样,给他专业的老师辅导,他还是有他自己的正常生活的. 听说Terrence小时候特别喜欢看成龙的电影, 也很喜欢跟几个哥哥一起疯,一起闹.

Terrence 跟一般其他的厉害的数学家有些不一样,他是个多面手,很多数学家厉害,其实也就在某一个方面; Terrence不是,他横跨好几个领域, 组合学,分析学,应用数学他都很有 自己的想法. 照他自己的说法,他不太能像那个princeton获菲尔兹奖的数学家那样,一钻进去之后就是整整6-7年的时间,而且还不敢跟其他同行沟通太多, 他更可能是面前有好几个问题,尽量从不同方面去attack, 实在不行的话,就换一个问题玩玩之后再回来.

笔者可以大胆预言,Terrence 还会再拿一次这个数学中的"诺贝尔奖"--菲尔兹奖. 2011-06-09 记

看看Terence Tao 最近有什么新的进展? 哈哈,他真的又可以再拿一个菲尔兹奖了。


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