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办绿卡的感受 系列
转载自著名华人律师 YiMinDiy

28. 我所经历的2004年美国大选

这篇文章是献给关心我的朋友,和大家分享一下我最近的经历。 我最近会贴一些关于移民动向的文章,希望大家留意。

构造成我们中国人最基本的文化元素莫过“忠,孝”二字了,而又以“孝”字为首。何为孝? 老祖宗的《孝经》上已经写的明明白白了:身体发肤, 受之父母,不敢毁伤,孝之始 也。立身行道,扬名于后世,以显父母,孝之终也!

何为“立身行道,扬名于后世”?但凡稍微了解中国文化的人都逃不过这个思维定势―――“学而优则仕”。特别,对于我们留学生来说,有机会深入的理解和吸收美国民主制度的精髓, 从而更加坚信和发现我们民族的不足和希望所应该是我们每个在美国工作学习,甚至移民的目的。这是我为什么在我花了一年时间积极的参与2004年选举的动机。

1。美国的选举制度

美国的选举制度毫无疑问是美国民主制度和社会结构的重要组成部分。 几乎每两年就要进行数十次选举。2004年更是热闹,它刚刚好结合了美国最关键的几个选举: 有4年一次的总统,6年一次的SENATOR(任期六年,每两年改选1/3,2004年改选34个),和两年一次的众议员选举(435个,也就是大家所说的“国会议员”,谦虚一点的人一 般叫自己“STATE REPRESENTATIVE”,根据经济,人口等的因素,每州的议员数量也不同)以及州一级的各种选举。所有的选举中,以总统的选举尤为重要。

我通过各种渠道深入的参加了C州内的各层次选举,参加了十几次的选举造势活动包括两次的
总统的竞选活动,并成为几位现任的国会议员或候选人在亚裔政策制定的过程的顾问, 而且在我一位比较熟悉的国会议员的竞选办公室VOLUNTEER了几个星期等等。我就一些自己的见闻谈谈自己的想法。


一般的选举大概分党内初选和正式选举两个部分。所以在一般的选举活动在正式选举之前8个月左右就开始。总统的选举筹备则更早。我的客户经常问我,到底怎么 样才能找到议员写推荐信?我觉得找众议员,也就是国会议员,要比参议员,以及政府的各个高级官员更容易,道理很简单,众议员一般两年选举一次, 百分之八十的人都想连任,所以相对的身段会低的多。而且每逢选举,每位政治人物的脸都见人笑的和一朵花一样,美国人都讨厌的叫他们“POLITICAL BEGGER”。 但是不要以为这种时间会很长久,一旦选举结束,你就再也找不到他了。

很多人都觉得在美国见到政治人物很难,其实不然,要找他们很简单:“要麽人多的地方,要麽钱多的地方”。在我认识的各个议员,特别是在选举临近的时候, 你基本上在竞选办公室里面见不到议员或议员候选人本人。他们每天就在一个一个的竞选餐会和竞选造势晚会上奔走。谈到造势晚会,因为和州内的国会议员BOB关系比较好, 2004年10月特别有幸参加了BUSH的两次造势晚会,其中有一次还站到了主席台上的第二排(第一排都是州内要人)并且和BUSH总统握手。

2。到底是哪些人在从政 ?

一般来说,我觉得在美国从政的人大体上来说有四种人:

第一种是就是职业政客,兢兢业业的从基层一步一步的从低到高;例如,Mark君(我和他比较熟),他祖父曾是民主党的总统候选人,自己大学毕业以后就一直从事地区学监的职位, 做了近二十年,然后竞选国会议员,现在是第三任。这类人并不一定学历比较高,但是有很强的民意基础。再比如C州的State treasure只是会计出身, 但是自己在好几届州政府里面担任财务长的职位。人气旺盛,希望2006年竞选C州州长宝座。

第二种是商人,其实美国的商业很早就影响政治了,只不过现在是越来越多了,比如,现任的国会议员BOB,祖父是个养牛的牧场主,然后他把牧场给卖了, 接着开了一个小银行,经过二十年的努力,现在是拥有二十家银行的老板。在比如,PETER,是美国第三大啤酒场的CEO,CORNELL的本科 ,然后,读了个MBA,我亲口问他为什么要从政的时候,他说:就象一个GREEK的谚语说的那样:人生有很多的层面,当你完成了一个层面以后, 应该去完成另外一个层面。比如说一个人完成的大学学业,就去服务军队,或成功的经营一个企业,然后去组成家庭等等,每个层面都是相对独立的, 最后很多人希望变成政治家。我当时因为身体的原因,不能保卫美国。现在,我希望自己能把保卫祖国和服务公众两件事情一起做,希望参选议员。

第三类就是律师,现在的100个参议员,就有60几个有律师背景,这些人就不多说了,

第四类就是明星,除了像加州州长这样的超级明星之外,美国人对于明星的理解和我们也不大相同。比如说,我住的C州的住所隔壁的一个中学教师, 她和她的学生打赌,如果所有的学生都能拿到“B“以上的成绩,她就竞选国会议员,结果他的学生果然没有让她失望,她也如愿以偿的当上了选区的国会代表, 只不过只当了一届,就被别人所代替了。

美国的从政人物是五花八门,个路神仙各显神通。但是我觉得这个地方有个很大的不同,比如,我们的教育是 以出人头地为人生最大目标, 偶妈妈做梦都盼这我这个还算出息的儿子能学成回国当官。而美国的教育让人直面社会,服务社会。和政治人物呆的时间长了,能听到最多的一句话 就是,“my job is serving the public”. 美国的这种客观环境就衍生出来一个可怕的事实:我感觉美国的政治制度并不是需要最“优秀”的人来参加选举。 而是要寻找一个争取选票的胜利者,政治和各个行业一样只是社会的一小部分。在这种相对的政治平权下,在美国各个领域都有一批保持着独立人格的 领头羊带领着全世界长跑。这也让我认识到一个成熟的民主社会绝对不仅仅局限于全民投票,他有很深的文化和历史的原因。 (这个问题太深刻,篇幅有限就不多说了)我们的祖国在着方面追上来是需要时间和勇气的。

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